« Vous pouvez sentir l’histoire là-dedans » : le retour du New Century Hall | Musique

“Je faisais la queue fin 1966 avec beaucoup de monde pour voir l’expérience Jimi Hendrix”, raconte John Cooper Clarke. “J’ai remarqué que tout le monde dans la file d’attente sauf moi portait une cravate.” Le célèbre poète punk, parlant au téléphone alors qu’il se rendait à un concert à Kidderminster, s’empresse d’ajouter qu’il avait toujours l’air pimpant, portant un Fred Perry (“Tu ne peux pas porter un Fred Perry et une cravate, tu ressemblerais à un schnorrer ! ») et une veste de sport rayée. “Je n’ai pas pu entrer”, dit-il en imitant le portier : “Pas de cravate !”

Le lieu était le New Century Hall de Manchester, un espace d’une capacité de 1 000 places adjacent à la New Century House. Conçu par Gordon Tait pour la Co-Operative Insurance Society en 1962, il a accueilli des artistes majeurs tels que Hendrix, les Stones, Tina Turner et les Kinks, avant de devenir un refuge inattendu pour les soirées acid house organisées par les producteurs locaux A Guy Called Gérald et 808 State.

Nouveau siècle, Manchester.
‘Sœur kitsch à côté du puissant gratte-ciel de la CEI’ … New Century, Manchester.

Il est maintenant relancé dans le cadre de le développement du quartier Noma, étendu à trois étages et rebaptisé simplement New Century. Le sous-sol abritera Access Creative College, offrant des qualifications de niveau universitaire en musique et en jeux, le rez-de-chaussée déjà ouvert comprend un bar et une cuisine avec une sélection organisée de vendeurs de rue, et au-dessus se trouvera l’espace événementiel méticuleusement restauré, prêt à sera officiellement rouvert le 20 septembre avec une performance de Clarke.

L’espace est resté vacant pendant des années, n’accueillant qu’une poignée de concerts au cours de la dernière décennie – dont un il y a 15 ans avec Clarke and the Fall – et seulement trois entre 2002 et 2013. “Je pense que nous avions toujours été conscients de l’espace comme un peu un joyau caché à Manchester », explique Jon Wickstead, co-fondateur du promoteur local Now Wave, qui est en charge de la programmation de New Century. « C’était tellement peu utilisé. Et vous iriez là-bas et verriez cette incroyable vieille salle de bal et vous vous diriez, pourquoi n’est-elle pas utilisée tout le temps?

Dès que Wickstead, son co-fondateur de Now Wave, Wesley Jones, et la promotrice en direct Ruth Hemmingfield (Deaf Institute, Gorilla) ont découvert les plans pour faire revivre le lieu, ils ont voulu s’impliquer, inspirés par la nature spécialement conçue du New Century. . “Nous étions tellement excités quand nous avons vu cette pièce”, note Jones. “Beaucoup d’espaces en direct sont en quelque sorte entassés dans quelque chose qui était autrefois quelque chose de différent – un entrepôt ou un théâtre – mais cela a été construit pour regarder de la musique en direct.”

Le design intérieur d’origine a été conservé : « Parce qu’il est répertorié, vous pouvez ressentir l’histoire lorsque vous y êtes », déclare Hemmingfield. “Il y a la piste de danse suspendue, tout le plafond n’est que ces luminaires fous qui sont là depuis 1962.”

Cela reflète les propres souvenirs de Clarke du lieu. “C’était la sœur kitsch à côté du puissant gratte-ciel de la CEI”, dit-il. “Mais c’est une sorte de mélange minimaliste d’acier brossé, de verre, d’un peu de béton et de granit poli ici et là.”

John Cooper Clarke.
‘Je n’ai pas pu entrer’… John Cooper Clarke. Photographie: Antonio Olmos / L’observateur

« C’était typique de la coopérative. En le gardant puritain mais dans le bon sens, il est construit avec de beaux matériaux qui ne se détériorent pas et ne rouillent pas. Donc, il a toujours l’air impeccable et s’étend également », dit-il, comparant le bâtiment d’origine au travail de Phillip Johnson.

Wickfield est d’accord : « Si vous voyez des photos des années 1960 par rapport à aujourd’hui, c’est exactement la même chose, mais nous l’avons modernisé avec tout l’équipement », dit-il. “Il a l’air vraiment wow, maintenant, et unique. Mais imaginez à quel point c’était futuriste dans les années 60. » Pour créer l’effet souhaité, l’équipe a été épargnée par les teasers sur les réseaux sociaux, s’assurant que les gens en font l’expérience en personne. “Un dancefloor ne rebondit pas sur Instagram”, dit Hemmingfield.

Cette combinaison d’ancien et de nouveau, daté et mis à jour se reflète dans la programmation à venir du lieu. “Bien que nous soyons ravis de ramener un vieux bâtiment, il ne sera pas peuplé de concerts révisionnistes”, déclare Jones. Bien qu’il s’agisse d’un bâtiment classé isolé par une histoire riche, l’équipe renforce une orientation appropriée vers le nouveau. “C’est quelque chose pour la prochaine décennie, quelque part pour de nouveaux actes à jouer pour de nouveaux types d’histoires à raconter.”

Cela signifie que si certaines réservations sont des concerts d’anniversaire ou des spectacles de légendes locales – y compris Clarke et un album des Charlatans – l’accent est mis sur la création d’un line-up aussi éclectique qu’électrique. Les points forts incluent l’expérimentateur de jazz Kamaal Williams, le groupe de garage cumbia Los Bitchos et les revivalistes australiens de Madchester Confidence Man, qui, lors d’un vote de confiance pour New Century, ont choisi d’ajouter des dates supplémentaires en raison de la demande plutôt que de passer à l’un des lieux les plus spacieux de la ville. À l’avenir, New Century prévoit de se diversifier dans la comédie et les événements familiaux, tandis que l’Access Creative College en bas a également carte blanche pour utiliser le système de sonorisation à la pointe de la technologie.

Le projet est d’autant plus vital en raison de la situation désastreuse à laquelle les lieux artistiques sont confrontés à travers le Royaume-Uni, des effets de la gueule de bois de la pandémie, de la flambée des loyers et de la crise du coût de la vie qui devrait fermer définitivement de nombreuses portes de lieux. “C’était vraiment excitant de remettre quelque chose en service et de le revigorer… surtout avec la fermeture de salles dans tout le pays”, a déclaré Jones. En transformant un espace vacant en quelque chose de nouveau, c’est aussi une solide preuve de concept pour les initiatives futures.

À l’approche de la soirée d’ouverture, l’équipe parle d’une énergie positive autour de la salle. Clarke a-t-il déjà ouvert une salle ? Il ironise : “J’en ai fermé quelques-uns !”

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