Vieux Farka Touré et Khruangbin : critique d’Ali – des grooves inspirés pour se perdre | Musique

Ali Farka – Le meilleur d’Ali Farka avait une relation complexe avec le succès en dehors de l’Afrique. Cela lui est venu relativement tard dans la vie – il avait près de 50 ans lorsque la musique qu’il enregistrait pour un petit label français depuis le milieu des années 70 a commencé à attirer l’attention en Europe et en Amérique – et il n’a jamais semblé tout à fait à l’aise avec cela. Son jeu de guitare a été comparé à celui de légendes du blues telles que Robert Johnson et John Lee Hooker, mais il a décrit le blues comme “un type de savon en poudre”. Il collabore occasionnellement avec des musiciens occidentaux, mais confie à l’un d’eux, Ry Cooder, que l’Amérique est « un lieu de mauvaise énergie » et un « parking spirituel ». Il a vendu des centaines de milliers d’albums et a remporté des prix Grammy, mais a toujours eu l’habitude de simplement disparaître au Mali. Il a suivi sa collaboration avec Cooder, Talking Timbuktu de 1994, en disparaissant pendant cinq ans et en menaçant d’abandonner complètement la musique : il semblait plus intéressé par l’agriculture dans le village de Niafunké, sa ville natale, dont il est finalement devenu maire.

Khruangbin et Vieux Farka Touré, Ali Pochette de l'album
Photographie : Avec l’aimable autorisation de la Galerie Primo Marella, Milan

Peut-être que le désir de sortir de l’ombre considérable de son père a guidé la démarche de Vieux Farka Touré. Certes, il a tenté de courtiser un public grand public plus assidûment que son père ne l’a jamais fait. Son premier album éponyme de 2007 a été rapidement suivi d’une collection de remix, qui a rationalisé son son pour les dancefloors. Il a fait des tournées aux États-Unis et en Europe sans relâche. Et il fait équipe avec le genre de collaborateurs qui poussent sa musique plus loin, parmi lesquels le compositeur et pianiste israélien Idan Raichel, le guitariste de jazz John Scofield et la chanteuse expérimentale américaine Julia Easterlin. Son album collaboratif avec ce dernier, Touristes, présentaient des reprises de Masters of War de Bob Dylan et de I’m Not Done de Fever Ray. Sa dernière collaboration pourrait être sa plus impressionnante à ce jour. Dans la foulée de l’hommage clairsemé et direct de June au son de son père, Les Racinesvient Ali, qui réinterprète certaines des chansons les plus connues de son père avec le trio de Houston Khruangbinune union musicale apparemment scellée dans un pub londonien autour d’un fish and chips.

C’est un choix inspiré. Depuis 2015, Khruangbin s’est spécialisé dans une sorte de fusion musicale qui rappelle le regretté trompettiste Jon Hassellla notion de musique du quart du monde, qui puise à tant de sources mondiales qu’elle finit par évoquer un univers alternatif. Leur son a diversement englobé le dub reggae, le funk, le jazz éthiopien, le psychédélisme turc, la pop sud-est asiatique et la cumbia latino-américaine sans être dominé par aucun d’eux : sur le fabuleux Mordechai de 2020, le résultat était vaguement psychédélique, introuvable et tout à fait séduisant.

Vieux Farka Touré and Khruangbin’s visualiser for Savanne.

Ils sont sur une forme similaire sur Ali. Pour un album qui a apparemment été enregistré en direct en moins d’une semaine, son humeur est en grande partie béatifique et sans hâte: si vous cherchiez quelque chose pour comparer au moins vaguement son son, vous pourriez vous contenter d’Air de la fin des années 90. Savanne est une chanson aux paroles assez tranchantes – elle déplore le sort de la diaspora africaine travaillant des emplois subalternes pour un salaire minime, protestant avec colère contre l’intervention occidentale dans les guerres africaines – mais ici le contraste entre les mots et la musique est saisissant : ils sonnent comme si ils émergent à travers une brume béate, les voix rendues distantes avec écho, bien moins claires que les rafales de guitare qui les ponctuent. À d’autres occasions, ils ont trouvé quelque chose de presque parfaitement complémentaire: l’histoire de malheur romantique de Diarabi (elle a épousé quelqu’un d’autre après avoir échoué à trouver une dot) est rendue comme une ballade R&B entièrement magnifique et douce, dorée avec des chœurs mélancoliques.

Cela dit, vous n’avez pas besoin de comprendre les paroles – ou, en fait, de connaître l’arrière-catalogue d’Ali Farka Touré – pour vous sentir ravi par la musique ici. Tongo Barra est construit autour d’un groove funk sinueux et insistant ; sur Mahine Moi, Khruangbin se poser de manière inattendue sur une inflexion du jeu de guitare de Touré et l’entourer d’une musique qui porte une touche distincte de zydeco ; Ali Hala Abada porte une puissance feutrée. Alakarra, quant à lui, passe presque autant de temps à s’estomper très lentement qu’à plein volume, comme si sa beauté au ralenti vous passait à côté.

C’est un album dans lequel on peut facilement se perdre, ce qui est sans doute le but : Vieux Farka Touré a apparemment refusé de dire à ses collègues musiciens comment s’appelaient les chansons avant de les enregistrer, voulant faire table rase. Il en a eu un : c’est souvent assez choquant d’écouter les versions originales de son père après s’être immergé dans le monde sonore succulent d’Ali. Ou plutôt, chacun potentialise l’autre. Entre les mains de Khruangbin, Lobbo ne sonne pas à des millions de kilomètres de l’âme luxuriante des années 70 dans la lignée de Be Thankful for What You Got de William DeVaughn, relocalisé en Afrique de l’Ouest. C’est beau, ce qui ne fait que rendre le son original de 1990 d’autant plus clairsemé et obsédant. Un hommage qui fonctionne à part entière, tout en apportant un éclairage nouveau sur la musique qui l’a inspiré, Ali est une chose merveilleuse.

Cette semaine Alexis a écouté :

Dites elle elle – prisme
La fabuleuse chanson-titre du premier album du trio new-yorkais : voix harmonieuses mielleuses, accompagnement soul électronique lo-fi.

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