‘Une musique de film avant qu’il n’y ait des films’ : Mathew Baynton de Ghosts parle de sa passion pour Berlioz | Musique classique

J’avoue que je suis un philistin quand il s’agit de musique classique. Ce n’est pas que je n’aime pas ça – j’ai traversé une période d’adolescence à Southend quand je conduisais avec Classic FM qui retentissait des haut-parleurs de ma Fiat Uno battue. Mais même cela, pour dire la vérité, était surtout en contraste performatif avec la musique qui sortait des voitures gonflées des larges garçons locaux. Parfois, quand j’appréciais particulièrement un morceau, j’écoutais le nom du compositeur. C’était généralement Vaughan Williams. C’est aussi loin que mon auto-éducation est allée.

C’est plutôt honteux de réaliser que je n’ai jamais pris la peine de faire plus que de gratter la surface. Durant ces années d’adolescence, ma préférence musicale allait surtout aux auteurs-compositeurs-interprètes romantiques et peinés comme Jeff Buckley. j’écouterais Le dernier adieu, profondément touchant alors qu’il chantait “C’est notre dernière étreinte / Dois-je rêver et toujours voir ton visage?”, bien qu’il n’ait jamais eu de relation qui a duré plus de trois mois. Je suppose que j’ai eu ma dose de musique orchestrale dans les arrangements d’artistes comme Björk et Nick Drake, ou des compositeurs de films comme Jean Williamsdont le travail a été gravé dans mon cerveau comme n’importe quel autre enfant des années 80.

Hector Berlioz plus tard dans la vie
Hector Berlioz plus tard. Il a sous-titré son chef-d’œuvre de jeunesse “Un épisode de la vie d’un artiste”. Photographie : Universal Images Group/Getty Images

Alors, quand l’Orchestre d’Aurora Nick Collon et Jane Mitchell pris contact pour me demander si j’aimerais participer à Aurora’s 2019 Prom performance of Symphonie Fantastique d’Hector Berlioz, j’avais une décision à prendre en une fraction de seconde. Dois-je faire semblant de savoir qui diable est Berlioz et prétendre être un grand fan de la pièce, ou dois-je avouer mon ignorance totale ? Heureusement, Collon a commencé à m’expliquer avant même que je prenne ma décision. Je soupçonne qu’il savait. Ses yeux se sont illuminés quand il m’a dit que c’était sa symphonie préférée et m’a expliqué l’histoire derrière sa composition.

Berlioz était un jeune compositeur vivant à Paris en 1827 lorsqu’il alla voir une troupe de théâtre anglaise jouer Hamlet au Théâtre de l’Odéon. Il a été immédiatement séduit par Harriet Smithson, l’acteur jouant Ophélie. Il devint obsédé en la regardant aller et venir de son appartement, qui se trouvait en face du sien. Il lui écrivait des lettres passionnées auxquelles elle ne répondait pas. Il s’est retrouvé torturé par cet amour non partagé, déprimé, incapable de dormir. Après deux ans, il a décidé qu’il écrirait une symphonie si brillante qu’elle “étonnerait le monde” et Harriet serait tellement impressionnée qu’elle l’aimerait sûrement en retour.

La symphonie qu’il a écrite a été l’une des premières tentatives de raconter une histoire à travers la musique. Comme me l’a dit Collon, une musique de film avant qu’il y ait des films à marquer. Berlioz ne s’est pas éloigné de l’inspiration pour le récit, racontant l’histoire d’un artiste qui voit une femme et tombe désespérément amoureux d’elle. Le frisson de cet amour se transforme en un isolement tortueux et, croyant que son amour n’est pas partagé, l’artiste s’empoisonne avec de l’opium. Il se glisse dans un rêve terrible dans lequel il tue son amour et est ensuite exécuté pour son meurtre, après quoi il est entouré de sorcières et de démons qui dansent et célèbrent sa mort.

Sa Symphonie Fantastique a effectivement stupéfié le monde : Smithson l’a finalement entendue et, fait remarquable, ils se sont mariés. Sans surprise, la relation n’a pas été construite pour durer. En quelques années, Berlioz entame une liaison avec un nouvel engouement.

Des fantômes n’était pas encore diffusé lorsque nous avons travaillé pour la première fois sur ce concert, mais j’ai ri de la ressemblance plus que passagère avec le regretté poète mélodramatique Thomas Thorne, qui je joue dans ce spectacle, un personnage animé d’un engouement obsessionnel pour quelqu’un qu’il connaît à peine, et dont l’humeur oscille constamment entre des états de manie extatique et de mélancolie angoissée. Alors que la poésie que cela inspire à Thomas est terrible, à Berlioz, cela a inspiré un chef-d’œuvre. Sa Symphonie Fantastique est vraiment une œuvre de génie révolutionnaire. La idée fixe est l’innovation majeure de Berlioz – une courte mélodie que nous associons à l’objet de l’affection de l’artiste. Il apparaît lorsqu’il la voit pour la première fois et se reproduit chaque fois qu’il la rencontre (ou la pensée d’elle) à nouveau, reconnaissable mais changé à chaque fois en fonction du contexte de l’histoire, tout comme nous pourrions le reconnaître dans les thèmes de personnages d’une musique de film comme Star Wars, enregistré environ 150 ans plus tard.

Mathew Baynton dans le rôle de Thomas Thorne avec Alison (Charlotte Ritchie) dans Ghosts
“J’ai ri de la ressemblance plus que passagère avec le regretté poète mélodramatique Thomas Thorne, que je joue dans Ghosts.” Mathew Baynton avec Charlotte Ritchie (comme Alison) dans Ghosts Photo : Guido Mandozzi/BBC/Monumental Television

Berlioz voulait que sa description du récit de la symphonie soit incluse dans le programme de tout concert où elle serait jouée. Le plan d’Aurora était d’aller plus loin et de faire quelque chose de théâtral avec une mise en scène de la pièce. Nous ne voulions pas mimer l’histoire à travers chaque mouvement et ainsi diminuer la puissance de la musique, mais plutôt l’ouvrir en quelque sorte et introduire un peu du personnage de Berlioz. Nous avons utilisé les propres mots du compositeur pour expliquer sa motivation à écrire la symphonie et pour inspirer chaque mouvement de la pièce.

J’aime la façon dont Berlioz a décrit la profondeur de ses sentiments et les hauteurs de son ambition. Il est facile de le trouver un peu ridicule, et il est clair que ses sentiments pour Harriet sont obsessionnels et superficiels et ne semblent pas aller jusqu’à vouloir la connaître pleinement en tant qu’être humain. Mais quiconque a déjà été jeune et amoureux saura à quel point c’est horriblement dévorant quand vous le traversez. Et je suis sûr que beaucoup de gens, comme le jeune moi, auront trouvé que le plus grand baume peut être l’œuvre d’un artiste qui a trouvé un moyen de vous décrire de manière vivante ce sentiment et, ce faisant, de vous faire sentir moins seul.

Fantastique, avec Mathew Baynton, est au Royal Festival Hall de Londres le 27 septembre. Aurora interprétera également la Symphonie Fantastique de Berlioz au National Concert Hall de Dublin (5 octobre) et au Warwick Arts Centre (7 octobre)

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