Sur “Strangers To Ourselves” de Rachel Aviv

VERS LA FIN du XXe siècle, la sagesse conventionnelle autour de la maladie mentale a changé, les explications biomédicales effaçant les théories psychanalytiques de Freud sur ses causes profondes. Dans son nouveau livre Étrangers à nous-mêmes : les esprits instables et les histoires qui nous fontRachel Aviv, journaliste et rédactrice à Le new yorker, sort de ces explications rigides pour peindre des portraits plus complexes de l’intériorité. Le livre d’Aviv demande : que signifient nos sentiments et nos expériences avant de les nommer ? Et qui sommes-nous avant d’embrasser ces paradigmes d’organisation ? Y a-t-il un pouvoir à trouver dans l’incohérence du moi ?

À travers une poignée d’études de cas, Aviv illustre la manière dont nos cadres de diagnostic et de traitement de la maladie mentale, que beaucoup de médecins et d’autres en sont venus à accepter comme des vérités monolithiques, nous coupent nécessairement de notre humanité insoluble. Chaque tentative de résolution comporte ses propres pièges, qu’Aviv considère avec empathie et perspicacité analytique. Le livre, comme elle le décrit, parle de personnes dont les expériences avec la maladie mentale se situent en dehors de tout « système de vérité fermé et complet ».

Aviv n’essaie pas de remplacer la sagesse imparfaite par la sienne. Elle est une avocate épistémologique obstinée pour les côtés opposés de chaque argument. L’un des chapitres les plus complexes à cet égard retrace la vie de Ray Osheroff, un néphrologue à succès qui possédait plusieurs centres de dialyse au milieu des années 1970. Après un divorce, lorsque sa femme emmène leurs fils vivre en Europe et que son entreprise vacille, il commence à avoir des pensées obsessionnelles et une dépression. Il s’enregistre dans un hôpital psychiatrique appelé Chestnut Lodge, qui défend la thérapie et la perspicacité psychanalytique comme le meilleur moyen de traiter les maladies mentales de toutes sortes.

La faculté est résolument anti-médicament. Dans un livre cité par Aviv intitulé L’hôpital psychiatrique, Alfred Stanton et Morris Schwartz écrivent que depuis sa fondation, la Loge a voulu créer un espace qui était idéologiquement contre “une société qui craignait et se défendait contre le” vraiment vitalement humain “.” Osheroff et ses thérapeutes à la Loge ne semblent pas faire beaucoup de progrès. Il ne peut pas se sortir des pensées cycliques sur ses supposés échecs ; il rumine le passé et les forces extérieures qui, selon lui, l’ont fait tomber du sommet de sa vie. Lorsque le traitement du Lodge ne parvient pas à le guérir, il déménage dans un hôpital appelé Silver Hill où les médecins lui prescrivent l’antidépresseur Elavil, plus Thorazine pour l’agitation et l’insomnie. Il retrouve son “pouvoir d’expérience” – une expression inventée par le psychiatre suisse Roland Kuhn, cité par Aviv – et est enfin capable de faire le deuil de la séparation d’avec ses fils pour la première fois.

En 1980, le directeur médical de l’American Psychiatric Association a proclamé que la publication du DSM-III constituait une victoire de la « science sur l’idéologie ». Deux ans plus tard, Osheroff a poursuivi la Loge pour faute professionnelle, citant ce qu’il a appelé leur approche de « thérapie uniquement » ; le procès en est venu à être considéré comme un moment décisif dans le schisme idéologique entre la psychanalyse et la neurobiologie. La préférence pour le traitement de thérapie par la parole basée sur la perspicacité qui avait été dominante pendant des décennies était maintenant en déclin.

Quarante ans plus tard, la tension entourant l’utilisation de médicaments pour la dépression est toujours bien vivante, mais reconfigurée pour une nouvelle ère. AC DC enquête a constaté que de 2015 à 2018, 13,2 % des Américains prenaient des antidépresseurs, et à l’échelle mondiale, le nombre de personnes prenant des antidépresseurs n’a fait qu’augmenter au cours des années de pandémie. Quelques journalistes ont suggéré que plus de 37 millions d’Américains prennent des ISRS.

Malgré cette acceptation généralisée, quelques points de vue dissidents ont récemment sapé son autorité. En avril de cette année, PE Moskowitz a publié un article dans La nation remettre en question l’orthodoxie de la rhétorique entourant l’utilisation des ISRS pour traiter l’anxiété et la dépression. Moskowitz a expliqué comment, malgré la compréhension populaire selon laquelle l’arrêt des ISRS ne provoque aucun symptôme de sevrage, des études ont démontré que plus de la moitié des personnes qui arrêtent de prendre des ISRS signalent des symptômes de sevrage, et dans les études qui ont testé la gravité, la moitié de ces personnes ont signalé que leurs symptômes de sevrage étaient graves. Des milliers de personnes se sont rassemblées sur des sites comme Antidépresseurs survivants pour partager des informations sur la façon de combattre ces symptômes. Moskowitz a utilisé le site pour apprendre à combattre leurs effets de sevrage après l’arrêt des ISRS, l’un d’eux étant une catastrophe alimentée par l’adrénaline qui a persisté pendant des mois, amenant beaucoup à envisager le suicide.

Comme Moskowitz, Aviv note la démystification de la croyance répandue selon laquelle l’utilisation d’ISRS est rendue nécessaire par des “déséquilibres chimiques” dans le cerveau – que l’anxiété ou la dépression sont simplement dues à un manque inné ou développé de sérotonine ou de dopamine. Une revue publiée cette année dans la revue Psychiatrie moléculaire ont montré qu’en examinant les niveaux de sérotonine dans le sang et les fluides cérébraux de dizaines de milliers de personnes, il n’y avait aucune différence entre les déprimés et les non déprimés. Même lorsque les niveaux de sérotonine ont été artificiellement abaissés, cela n’a pas provoqué de dépression chez les volontaires non déprimés. Aviv soutient que la théorie du déséquilibre chimique “a survécu si longtemps peut-être parce que la réalité – que la maladie mentale est causée par une interaction entre des facteurs biologiques, génétiques, psychologiques et environnementaux – est plus difficile à conceptualiser, donc rien n’a pris sa place. ” La théorie semble si propre et intuitive – l’absence de produits chimiques du bonheur vous rend triste – qu’il est presque navrant d’en écarter le sens parfaitement sculpté. Mais Aviv démontre pourquoi cela vaut la peine d’abandonner les fausses théories réductrices pour une compréhension plus complexe de la maladie mentale.

En dehors des études, des enquêtes et des statistiques, Aviv se débat avec sa propre utilisation des ISRS, qu’elle prenait à l’origine pour l’anxiété sociale, signalant des symptômes de sevrage alarmants et irréalisables après avoir essayé de diminuer à plusieurs reprises. “[F]or la première fois de ma vie, j’ai vécu la dépression telle qu’elle est décrite dans les manuels », écrit-elle, « comme une incapacité à bouger ou à agir. Quelle que soit l’illusion qui soutient la croyance que son travail a un sens et une pertinence dissous. Après avoir pris ses médicaments à froid pour s’adapter à une grossesse planifiée, elle a connu une dépression et un manque de sens si intenses qu’elle a envisagé de se faire avorter. Puis elle a repris ses médicaments : “En trois semaines, je me suis sentie à nouveau connectée à mes raisons d’avoir un bébé.” Bien qu’elle ne “se sente pas à l’aise avec l’idée qu’un modèle biochimique ait expliqué pourquoi [she] se sentait seule ou non », elle décide finalement de continuer à utiliser le médicament, affirmant que cela fait d’elle un meilleur membre de la famille.

Le livre dresse également le portrait de Bapu, une femme qui trouve du réconfort dans son environnement sexiste en s’immergeant dans la spiritualité hindoue ; Naomi Gaines, une mère cherchant des réponses dans une société raciste après une expérience dévastatrice de psychose ; Laura Delano, une femme qui renie les médicaments et les analyses après une vie d’impasses diagnostiques ; et Hava, une femme anorexique qui lutte pour secouer l’affliction, qu’Aviv a rencontrée lors de sa propre hospitalisation, à l’âge de six ans, pour anorexie. Aviv passe au crible la vie et les documents personnels de chacune de ces femmes avec soin pour relater leurs expériences avec les institutions médicales. Anorexique, schizophrène, psychotique – Aviv ne renie pas nécessairement ces étiquettes, même si ses sujets le pourraient. Mais dans un effort pour comprendre les expériences de ces femmes, elle détaille l’interaction complexe entre les environnements de ces femmes et leurs mondes intérieurs.

Aviv est particulièrement pointue dans le granulaire – en se concentrant sur la composition unique des perceptions de chacun de ces individus, elle peut montrer comment ils changent de forme dès qu’ils entrent en contact avec des perceptions façonnées dans la forge de l’histoire sociale. Bapu est-il consommé par la dévotion religieuse ? Ou est-elle schizophrène, comme elle a été diagnostiquée par la médecine occidentale ? Grâce à l’interaction de ces deux perspectives, Aviv en dévoile une troisième, qui privilégie l’incertitude et l’exploration, comparant les liens de la compréhension mais les laissant finalement former leur propre image incomplète.

Des années après son procès pour faute professionnelle, Osheroff a écrit – puis réécrit et réécrit encore – un mémoire. Il avait recommencé une thérapie et voyait sa dépression différemment. “Ce n’est pas une maladie”, a-t-il écrit dans au moins une version de son manuscrit, “ce n’est pas une maladie – c’est un état de déconnexion”. Aviv écrit,

Deux histoires différentes sur sa maladie, la psychanalytique et la neurobiologique, lui avaient fait défaut. Maintenant, il espérait être sauvé par une nouvelle histoire, les mémoires qu’il était en train d’écrire. S’il se contentait de bien cadrer l’histoire ou de trouver les mots justes, il sentait qu’il pouvait « enfin atteindre le rivage du pays de la guérison ».

En fin de compte, Osheroff “a senti que toute histoire qui résolvait trop complètement ses problèmes était fausse et échappait à l’inconnu”.

Les cadres narratifs de la santé mentale peuvent libérer et lier. Nous avons besoin d’eux, mais nous devons trouver un moyen de ne pas être piégés par eux non plus. L’écriture d’Aviv trouve sa force non pas dans l’abjuration des concepts ou des stratégies de santé mentale, mais plutôt en montrant que chaque cadre fait partie de son propre zeitgeist. Cela ne les rend pas nécessairement erronés ou même inefficaces, mais il est important de comprendre de quelle manière ils font partie d’un réseau d’idéologies qui évoluent et changent avec le temps. Nous devons toujours prendre nos solutions là où nous pouvons les trouver, bien sûr, tant que nous ne devenons pas trop attachés à une idée de leur vérité catégorique éternelle.

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Callie Hitchcock est écrivaine et diplômée de la maîtrise en journalisme de la NYU pour les reportages et critiques culturels. Elle a publié des écrits dans Le croyant, La Nouvelle République, Revue de livres à Los Angeles, Vrai vie magazine, et ailleurs.

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