« Nous avons reculé » : les bibliothécaires font face à des attaques sans précédent au milieu des interdictions de livres de droite | Bibliothèques

jeS’il y a une chose que Jason Kuhl a apprise au cours des 23 années qui se sont écoulées depuis qu’il a obtenu son diplôme en bibliothéconomie, c’est que la réalité d’être bibliothécaire cadre mal avec le fantasme du livre de contes. “Vous dites aux gens que vous êtes bibliothécaire et ils pensent que vous passez vos journées à lire et à recommander des livres”, a-t-il déclaré. La plupart de son temps à diriger la bibliothèque du comté de St Charles à Missouri est plutôt consacré aux tâches administratives et à la stratégie globale. Sa bibliothèque accueille des cours de courtepointe, des séminaires sur la santé mentale et des événements où les clients peuvent lire à haute voix à un chien.

Cet été, Kuhl et un groupe de collègues ont prévu de lancer un bibliobus – une bibliothèque dans un bus qui visiterait divers sites à travers la ville, dont trois écoles. Mais lorsqu’une loi criminalise toute personne qui met à disposition du matériel visuellement explicite dans une école est entré en vigueur fin août, ils ont décidé d’éloigner le bibliobus des écoles.

“Il s’agit d’une toute nouvelle loi et elle n’a pas été testée”, a déclaré Kuhl d’un air secoué. “Ça ne vaut pas le coup.”

Une copie de Fun Home: A Family Tragicomic d'Alison Bechdel à la bibliothèque du comté de St Charles dans le Missouri.
Une copie de Fun Home: A Family Tragicomic d’Alison Bechdel à la bibliothèque du comté de St Charles dans le Missouri. Photographie : Joe Martinez/le gardien

Le statut a commencé comme un amendement au projet de loi du Sénat 775, une mesure de lutte contre la traite et l’exploitation sexuelle des enfants. L’utilisation du projet de loi pour cibler les livres a été l’innovation du sénateur républicain Rick Brattin, un opposant aux droits des homosexuels et aux bénéficiaires de l’aide sociale qui utilisent l’aide gouvernementale pour acheter des biscuits. Lorsqu’on lui a demandé de fournir des exemples de documents sexuellement explicites, l’équipe de Brattin a nommé All Boys Aren’t Blue, le récit acclamé par la critique de George M Johnson sur la croissance d’un homme noir queer en Virginie et dans le New Jersey, et Fun Home: A Family Tragicomic, le graphique d’Alison Bechdel. mémoire de son homosexualité et de celle de son père. Les contrevenants à la nouvelle loi formulée de manière nébuleuse risquent jusqu’à un an de prison et une amende pouvant aller jusqu’à 2 000 $ (1 754 £).

“Nous ne savons pas ce que quelqu’un peut interpréter comme sexuellement explicite”, a déclaré Kuhl. « Pour être franc, on a l’impression d’avoir reculé dans le temps. Nous sommes dans une culture de la peur.

Conservateur groupes parents qui s’est formé pour s’opposer aux masques pendant la pandémie, pour pivoter vers la lutte contre «théorie critique de la race», ont maintenant commencé à se concentrer sur l’examen des livres, souvent par et sur les homosexuels et les Noirs, et à faire pression pour qu’ils soient retirés des étagères des bibliothèques. Les politiciens ont pris le train en marche, rédigeant des lois censées protéger les enfants contre l’endoctrinement et la prédation, appelant les livres par leur nom et empêchant les personnes qui dirigent les écoles et les bibliothèques de faire leur travail. Des militants marginaux et des représentants du gouvernement se tournent vers les médias sociaux, organisent des rencontres et agitent leurs bases avec des rapports d’endoctrinement, de propagande et de matériel soi-disant pornographique qui se cachent sur les étagères des institutions publiques.

Pour de nombreux bibliothécaires, le stress est devenu insupportable. De plus en plus de personnes se plaignent de nuits blanches, quittent leur emploi et mettent leurs comptes de médias sociaux en mode privé afin de se protéger du déluge de tactiques de harcèlement et d’humiliation. Plus des deux tiers des répondants à l’édition 2022 Étude sur les traumatismes de la bibliothèque urbaine ont déclaré avoir été confrontés à des comportements violents ou agressifs de la part des clients de leur bibliothèque.

Jason Kuhl se tient devant un ordinateur à la bibliothèque du comté de St Charles dans le Missouri.
Jason Kuhl à la bibliothèque du comté de St Charles City dans le Missouri. Photographie : Joe Martinez/le gardien

En octobre 2021, le représentant de l’État du Texas, Matt Krause, a publié une liste d’environ 850 livres qui, selon lui, “pourraient faire ressentir aux élèves un malaise, de la culpabilité, de l’angoisse ou toute autre forme de détresse psychologique en raison de leur race ou de leur sexe”, et a demandé aux écoles autour l’État pour confirmer s’ils stockaient l’un des titres dans leurs bibliothèques. Sa liste comprenait The Cider House Rules de John Irving, qui met en scène un médecin qui pratique des avortements, ainsi que le livre d’Amnesty International We Are All Born Free : The Universal Declaration of Human Rights in Pictures.

En juillet, le secrétaire à l’éducation de l’Oklahoma, Ryan Walters, a tweeté des captures d’écran de Gender Queer et Flamer, deux romans graphiques autobiographiques sur la croissance LGBTQ + qu’il a trouvés dans le catalogue de la bibliothèque du lycée Memorial. “C’est dégoûtant”, a-t-il a écrit.

En août, le sénateur de l’État de Caroline du Sud, Josh Kimbrell, a convoqué une conférence de presse en face d’une bibliothèque publique pour exiger que plusieurs livres soient retirés de la collection, sinon ils risquent d’être annulés. Aux côtés d’un dirigeant du Palmetto Family Council, une division d’État du groupe anti-LGBTQ+ Focus on the Family, Kimbrell a déclaré : « Je n’essaie pas d’interdire des livres. J’essaie d’arrêter une campagne d’endoctrinement contre les enfants.

L’American Library Association a documenté 729 tentatives de censure des documents de bibliothèque en 2021, ciblant 1 597 titres. Alors que ces chiffres représentaient plus du double du nombre typique des années précédentes, le groupe a compté 681 défis pour 1 651 titres au cours des huit premiers mois de 2022 seulement, mettant les États-Unis sur la bonne voie pour une année de censure « sans précédent ».

Depuis l’automne dernier, Tasslyn Magnusson a tenté de suivre les cas individuels de contestations de livres à l’aide d’un tableur. Le document élaboré de l’aspirant jeune auteur adulte comporte plusieurs onglets qui se déroulent comme des parchemins marins. Des œuvres des auteurs Jesmyn Ward et John Updike figurent dans ses colonnes, tout comme une biographie de Michelle Obama pour les jeunes lecteurs, et un livre intitulé Between Shades of Grey, un roman historique de niveau intermédiaire que Magnusson imagine que certaines personnes confondent avec le racé Fifty d’EL James. Nuances de gris.

D’abord circulé en privé entre bibliothécaires, le document vit maintenant sur le site Web d’EveryLibrary, un comité d’action politique pour les bibliothèques. “Les informations me parviennent de plus en plus vite”, a déclaré Magnusson.

La prolifération des défis du livre à travers le pays est en partie due au fait que les cris de ralliement des militants anti-livres sont plus faciles que jamais à écouter. Moms for Liberty, l’un des groupes de parents conservateurs qui a surgi pendant la pandémie pour lutter contre les mandats de masque, maintient un site Web avec un guide étape par étape pour les livres difficiles, appelé son «Guide pour défendre votre enfant».

Des groupes de parents conservateurs ont commencé à examiner et à retirer des livres, qui sont souvent écrits par et sur des homosexuels et des Noirs.
Des groupes de parents conservateurs ont commencé à examiner et à retirer des livres, qui sont souvent écrits par et sur des homosexuels et des Noirs. Photographie: Mary Inhea Kang / le gardien

Emily Maikisch, membre de Moms for Liberty, a également lancé le site Web BookLooks.org, où les parents peuvent trouver des critiques de documents prétendument offensants qui peuvent être copiés et collés dans des e-mails aux directeurs d’école. La page d’accueil présente une illustration d’une adolescente aux joues roses en lévitation dans un état de transe alors qu’elle lit un livre. Les titres qui ont reçu une mini-critique incluent Slaughterhouse-Five (“Ce livre contient de la violence explicite, y compris la cruauté envers les animaux ; des activités sexuelles inexplicites, y compris la bestialité [sic]; nudité sexuelle; impiété; et inflammatoire [sic] commentaire religieux ») et Lolita (« contient des activités sexuelles impliquant de la pédophilie, de la nudité sexuelle et des grossièretés légères »).

De tels documents permettent aux militants conservateurs de soumettre de multiples défis à plusieurs institutions, parfois au-delà des frontières de l’État. “Leur infrastructure a connu une croissance exponentielle”, a déclaré Peter Bromberg, directeur associé d’EveryLibrary, à propos du groupe d’organisations conservatrices derrière le mouvement. “Il suffit que trois parents se connectent sur Facebook et disent : ‘Nous allons aller à la réunion de la bibliothèque et présenter une liste de 325 livres qui doivent être retirés immédiatement.'”

Les groupes de parents conservateurs tels que Moms for Liberty, No Left Turn in Education et Parents Defending Education ne sont pas les seuls à s’investir dans la lutte contre les livres d’auteurs noirs et LGBTQ+. Des groupes d’extrême droite ont également adopté la cause. Les Proud Boys ont pris d’assaut les événements Drag Queen Story Hour, par exemple, provoquant une peur sérieuse pour les clients et les bibliothécaires.

“Il y a toute cette colère refoulée, et c’est devenu plus effrayant”, a déclaré Natalie Brant, bibliothécaire de référence à la bibliothèque d’État de Salem, dans l’Oregon. Brant a vu un afflux de visites de citoyens souverains, un mouvement anti-gouvernemental enraciné dans les théories du complot. Les membres demandent fréquemment d’énormes piles de documents relatifs à l’histoire des lois qu’ils cherchent à contester. “Ils viennent avec des demandes qui peuvent les aider à inventer des poursuites ou simplement encombrer le temps et l’énergie de tout le monde et créer le chaos”, a déclaré Brant. “Mon anxiété grandit mais je me sens moins bien pour mes collègues. Nous avons récemment eu des entraînements de tir actifs.

“Le niveau de stress est à son apogée”, a déclaré Jesse O’Dunne, un bibliothécaire des services à la jeunesse de Seattle. « Il y a une augmentation de la rhétorique des bibliothécaires comme des méchants. Les conservateurs présentent la profession comme des personnes qui veulent promouvoir la théorie critique de la race ou les maux de la transition.

O’Dunne dit que sa cohorte était déjà sous la contrainte de travailler en première ligne pendant la pandémie, mettant leur sécurité en danger et faisant face à une augmentation du nombre de clients qui ont besoin d’aide pour des problèmes de toxicomanie et de santé mentale. « Il y a une composante de travail social intégrée dans le travail pour laquelle nous n’avons pas été formellement formés », a déclaré O’Dunne.

Ils n’étaient pas non plus formés pour faire face à la vague d’activistes anti-livres. “À l’école de bibliothéconomie, j’ai appris la liberté intellectuelle, les politiques du livre et les politiques de sélection, mais tout est basé sur la théorie”, a déclaré Conrrado Saldivar, président de la Wyoming Library Association. “Ces cours ne nous apprennent pas à gérer l’impact émotionnel d’être à une réunion publique qui est enregistrée, ou à gérer ce qui se passe [when] quelqu’un entrera avec une liste dans les mains et partira à la recherche des titres et prendra des photos de documents prétendument offensants ou nuisibles.

Carolyn Foote, une bibliothécaire scolaire à la retraite, s'est associée à trois autres personnes pour créer FReadom Fighters, une sorte de groupe de soutien pour les bibliothécaires en détresse.
Carolyn Foote, une bibliothécaire scolaire à la retraite, s’est associée à trois autres personnes pour créer FReadom Fighters, une sorte de groupe de soutien pour les bibliothécaires en détresse. Photographie: Mary Inhea Kang / le gardien

Certains bibliothécaires ripostent. Le bibliothécaire de Louisiane Christopher Achee et ses collègues ont récemment adopté une politique interdisant de filmer quiconque dans la bibliothèque sans leur permission. “Il y a une possibilité très réelle que tout empire avant de s’améliorer”, a-t-il déclaré, soulignant les tactiques conflictuelles du groupe d’activistes locaux Citizens for a New Louisiana. “Mais je n’ai pas l’intention de commencer à chercher du travail ailleurs.” Carey D Hartmann, directeur exécutif du système de bibliothèques du comté de Laramie à Cheyenne, Wyoming, demande aux personnes souhaitant contester un livre de demander le formulaire en personne ou par e-mail. “Un formulaire en ligne pourrait être une invitation au chaos”, a-t-elle déclaré.

Lorsque la bibliothécaire de l’école du Texas, Carolyn Foote, a pris sa retraite en raison des protocoles laxistes de son État sur Covid-19 en mars 2021, elle s’attendait à passer son temps à voyager avec son mari. Mais la vague de contestations de livres à travers l’État était difficile à ignorer. “Les districts scolaires retiraient les livres des étagères par centaines”, a déclaré Foote. “Au cours de mes 29 années en tant que bibliothécaire, je n’avais vu que trois livres contestés.”

Foote s’est associé à trois autres personnes pour créer FReadom Fighters, une sorte de groupe de soutien pour les bibliothécaires en détresse. “Les défis du livre sont très isolants”, a déclaré Foote. « La plupart des bibliothécaires sont les seuls bibliothécaires dans le bâtiment. Cela vous met sous les projecteurs et vous n’avez pas l’impression de pouvoir parler en public de ce qui se passe. Celui du groupe Compte Twitter, qui compte 12 000 abonnés, partage des liens vers des reportages sur les agressions contre les bibliothèques et les bibliothécaires, ainsi que des ressources telles que des conseils sur la gestion des réunions litigieuses du conseil d’administration. Les tweets qui reçoivent le plus de likes, cependant, sont les affirmations inspirantes de FReadom Fighters : « Alors que nos amis enseignants et bibliothécaires partent pour un lundi, nous vous envoyons notre soutien ! ❤️ ❤️.”

“Les bibliothécaires ressentent tellement de peur, de tristesse et de stress”, a déclaré Foote. “Nous ne voulons pas que les gens se sentent honteux.”

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