Matt Bellamy de Muse: “J’ai atteint un âge où je ne suis pas si titillé par la catastrophe” | Muse

FIl y a quelques années, Matt Bellamy semblait abdiquer son trône de rock star la plus dystopique au monde. Dans des interviews pour promouvoir l’album fluo de Muse Théorie de la simulation, le chanteur a vanté les joies d’éteindre les infos et de s’évader dans le jeu VR. Maintenant, cependant, vient un neuvième album axé sur la crise appelé Will of the People, qui culmine avec le titre sans ambages We Are Fucking Fucked. Qu’est-il arrivé?

Bellamy rit bruyamment. La réponse courte est que la nouvelle lui est parvenue. Il avait déjà prévu une année 2020 discrète car sa femme, la mannequin texane Elle Evans, devait accoucher en juin et il voulait être à la maison pendant les premiers mois de sa fille. Alors tu-sais-ce qui s’est passé et il n’a pas eu le choix. Au cours de la première phase de la pandémie, le producteur régulier de Muse, Rich Costey, s’est enfui dans le Vermont, remettant à Bellamy les clés de son studio au centre-ville de Santa Monica. “Rich était comme, je veux sortir de Los Angeles, et j’étais comme, je pense que je veux être ici. J’aime être en plein milieu de ça.

Par la fenêtre du studio, Bellamy observait les saisons du mécontentement. Un mois, les rues étaient vides ; le lendemain, ils ont été patrouillés par des véhicules militaires lors des manifestations de Black Lives Matter. “Si vous me l’aviez demandé six mois auparavant, j’aurais essayé de m’éloigner de l’ancien truc dystopique, mais cela s’est ensuite déroulé devant moi”, dit-il d’une voix nerveuse et accélérée qui ressemble à un podcast jouant à 1½ la rapidité. «Il y a un énorme incendie de forêt, il y a une pandémie, il y a des émeutes dans les rues et ma femme va accoucher. Trois de ces choses se sont produites exactement au même moment. Quand tu vois tout ce qui se passe, tu penses : ‘Attends une minute, on est tous foutus.’ »

Bellamy dit tout cela en sirotant du thé au citron dans le coin frais et sombre d’un pub préféré près de sa maison à Primrose Hill. Il vit à Los Angeles en période scolaire pour se rapprocher de son fils avec l’actrice Kate Hudson, mais passe les vacances à Londres et espère y retourner définitivement un jour. « En revenant ici, on se rend compte qu’il n’y a pas vraiment de catastrophes naturelles majeures », dit-il. « Et quoi que les gens disent du système national de santé, au moins nous en avons un. Il y a certaines choses que vous tenez pour acquises. Il y a eu un moment [in the US] quand ça ressemblait à Mad Max 2. Il semblait que c’était à un pas du chaos complet.

Il a dû évacuer son domicile à deux reprises en raison d’incendies de forêt, dont l’un a incendié son arrière-cour et toutes les maisons de l’autre côté de la rue. « LA est un endroit branché où il fait bon vivre. C’est littéralement au bord de ce qui pourrait être un très gros tremblement de terre. Le revers de la médaille est que les preneurs de risques et les rêveurs proposent les concepts les plus fous. Ce sens accru du risque est une épée à double tranchant.

L’homme de 44 ans semble mystérieusement inchangé par ses 12 années à Los Angeles, et par le temps qui passe en général. Il a toujours les cheveux hérissés, un brouillon de barbiche et un sens de l’humour ironique et inadapté. Sa présence dans le pub passe inaperçue (il dit qu’il est reconnu une fois par jour, si c’est le cas), ce qui est étrange pour le leader d’un groupe de rock qui a sorti six albums n ° 1, fait la une de Glastonbury à trois reprises et rempli des stades de Moscou à Buenos Aires. Il en est très heureux. “De toute évidence, avec mon ex, j’étais dans un autre type de renommée”, dit-il. « Pas le mien, le sien. C’est un peu plus invasif et agressif. Cela change la façon dont vous planifiez votre journée. Il expire. “Étrangeté du bocal à poissons.”

Matt Bellamy, devant, avec Dominic Howard, à droite, et Christopher Wolstenholme, à gauche, en 1999.
Matt Bellamy, devant, avec Dominic Howard, à droite, et Christopher Wolstenholme, à gauche, en 1999. Photographie : Jim Dyson/Getty Images

Bellamy est un introverti dans le travail d’un extraverti. Il a formé Muse à Teignmouth, Devon en 1994, avec le batteur Dom Howard et le bassiste Chris Wolstenholme. Même lorsqu’ils attiraient des foules plus petites que les groupes de reprises locaux, ils rêvaient d’être le plus grand groupe du monde. Mais il devait grandir dans le rôle. “J’étais beaucoup plus attentif aux chaussures et distant”, dit-il. “Aucun mouvement physique, aucun contact visuel.” Après quelques années, il s’est rendu compte que plus il était théâtral, plus les gens l’aimaient. Et plus les spectacles grandissaient, plus leur musique devenait grandiose.

Le titre Volonté du Peuple a un double sens : il s’agit aussi de donner au peuple ce qu’il veut. Lorsque la maison de disques a demandé un album des plus grands succès, Muse a répliqué avec l’histoire de leur carrière – prog-metal, glam-rock, électro-pop, ballades – mais racontée avec de nouvelles chansons. “Ce ça ressemble un peu à la fin quand on fait un grand succès », dit Bellamy. « Et je ne sais tout simplement pas si nous avons assez de succès. Nous ne sommes pas vraiment un groupe pop. À la manière typique de Muse, un format sera le tout premier NFT éligible aux charts.

Bellamy prépare actuellement la forme de la prochaine méga-tournée de Muse. Dans la course aux armements de la scénographie, Muse est une superpuissance, connue pour déployer des robots, des acrobates, des pyramides à LED, des drones aériens et toutes sortes de technologies de pointe. Bien qu’il ait parlé pendant des années de faire un album plus petit et plus silencieux, peut-être acoustique, peut-être électronique, il n’en a pas encore concrétisé. La raison, semble-t-il, est que ce serait un frein pour une tournée. “Notre émission en direct est tellement amusante, je ne peux même pas vous le dire”, dit-il avec un sourire géant. «Des lumières massives, des foules immenses, tout le monde chante. C’est un peu plus. C’est comme être dans une équipe de football et marquer le but gagnant tous les jours. Un jour, prédit-il, ils se lasseront des tournées mondiales et regarderont au-delà de la “musique à grande échelle” – mais pas encore.

Les concepts d’album de Bellamy sont généralement politiques : populisme, crise climatique, guerre des drones. Avec près d’un demi-milliard de flux Spotify, l’agitation de 2009 Soulèvement pourrait être la chanson de protestation rock la plus populaire du 21e siècle. Pourtant, Muse est souvent négligée dans les discussions sur la musique politique, peut-être parce que les idées de Bellamy sont exprimées dans le langage coloré des films, des jeux vidéo et des bandes dessinées. Non pas qu’il s’en soucie. Quand il commence à parler de politique, dit-il, il y a généralement deux réactions : « Un – qui diable est cette personne ? Allez jouer de la guitare. Et deux – les gens ne veulent pas entendre ça de toute façon.

Ayant grandi dans le Devon, Bellamy ne se souvient pas s’être inquiété de l’état du monde, ou même pas du tout jusqu’à ce que ses parents divorcent et que son père déclare faillite au début des années 1990. “Je pense que mon cerveau a été manipulé par Stranger Things et c’est à cela que ressemblaient toutes nos enfances”, dit-il en riant. “J’ai vu tellement de nostalgie des années 80 que je ne me souviens plus de ce qui est réel et de ce qui ne l’est pas.”

Son éducation politique était autodirigée et il est humble face à ses faux pas. « Je ne suis pas un penseur formé intellectuellement », dit-il. “J’ai fait les erreurs habituelles que font les gens de mon milieu, à savoir les théories du complot et tout ce genre de choses.” À un moment donné, il est devenu enclin à parler des ovnis, de David Icke et du fait que le 11 septembre était un travail interne.

Matt Bellamy au stade San Siro de Milan en 2019.
Matt Bellamy au stade San Siro de Milan en 2019. Photographie : Sergione Infuso/Corbis/Getty Images

À la fin des années 2000, cependant, Bellamy a commencé à réfléchir plus sérieusement au fonctionnement du monde. « J’ai réussi à sortir de ma propre ignorance et j’ai essayé de comprendre du mieux que je pouvais ce qui se passait », dit-il. “J’ai commencé à m’éloigner, disons, du charlatanisme.” À l’ère de QAnon, Stop the Steal et du déni de Covid, les théories du complot ne semblent plus divertissantes sans danger. La pandémie a révélé et intensifié la paranoïa extravagante des artistes de Ian Brun à Van Morrisson. En tant que théoricien du complot réformé, Bellamy peut-il expliquer l’attrait?

« Ouais », dit-il en se penchant. « Tout d’abord, c’est une distraction par rapport aux problèmes vraiment urgents. Cela permet aux gens de se sentir impliqués dans des sujets qui ne mènent nulle part. En termes de psychologie humaine, il y a un réconfort que peut-être des êtres humains quelque part, même s’ils sont mauvais, sont en contrôle, alors qu’en fait la vérité est bien plus effrayante – il n’y a pas d’humains en contrôle et c’est tout un tas de chaos. ”

Parfois, des disques de Muse tels que The Resistance (pensez à Nineteen Eighty-Four, réalisé par James Cameron) ont été radicalement mal interprétés. Il y a dix ans, Bellamy s’est senti poussé à prendre ses distances avec le fandom de l’animateur de Fox News, Glenn Beck, qui a répondu: “Aussi inconfortable que cela puisse être pour vous, je jouerai toujours vos chansons à haute voix… Je vous remercie de chanter des mots qui résonnent avec l’homme dans sa lutte pour être libre.”

Aujourd’hui, Bellamy a l’air un peu maussade quand je suggère que les manivelles saisira sa référence, dans Ghosts (How Can I Move On), au Great Reset, une initiative du Forum économique mondial qui a théories du complot inspirées sur un gouvernement mondial unique. La chanson parle en fait de personnes qui ont perdu leur partenaire pendant la pandémie. De quoi, je me demande, s’inquiète-t-il le plus ?

“Une énorme inégalité de richesse, une énorme division politique et une dette ridiculement inutilisable – tout cela est synonyme de la fin d’un empire”, dit-il sans hésitation. «Je pense qu’en Occident, beaucoup de gens pensent qu’il existe un réel besoin de changement systémique. Ce qui me préoccupe, c’est que cela n’arrivera pas. Le pire scénario est qu’une sorte d’extrémiste émerge et qu’une révolution se produise qui se termine par le pire cauchemar de George Orwell.

Mais attends, ça devient pire. Une alternative est « le chaos absolu et la guerre civile, et des joueurs comme la Chine commencent à en profiter. Chaque empire finit par prendre fin. La somme de toutes les peurs, évidemment, est la guerre mondiale. Il est de plus en plus difficile pour moi d’imaginer comment éviter cela que cela ne se produise réellement.

'J'adore être en plein milieu'… Muse à Air Studios à Hampstead.
‘J’adore être en plein milieu’… Muse à Air Studios à Hampstead. Photographie: Sarah Lee / The Guardian

Comme l’indique le titre du morceau Apocalypse Please de Muse en 2004, Bellamy savourait la catastrophe. Maintenant que le monde semble véritablement catastrophique, il s’intéresse davantage aux solutions. Il passe beaucoup de temps dans la Silicon Valley, investissant dans des start-ups, principalement liées à l’énergie propre. Il s’avère que les jeunes entrepreneurs idéalistes sont son genre de personnes. “Cela m’a donné de l’optimisme”, dit-il. “Lorsque vous entendez leurs idées et leur vision de l’avenir, cela vous donne un véritable espoir que bon nombre des plus gros problèmes auxquels nous sommes confrontés pourraient être résolus.”

Pense-t-il qu’Elon Musk est une sorte de Matt Bellamy à l’envers : un technicien qui aurait aimé être une pop star ? “C’est drôle,” dit-il d’un ton neutre, s’arrêtant pour choisir ses mots de peur d’énerver les Mousquetaires. « Je ne sais pas si la solution est de trouver une autre planète où vivre. Je pense que trouver des moyens de maintenir celui-ci devrait être le numéro un. Mais cela devrait inclure des choses comme la défense contre les astéroïdes. Je suis au milieu.”

Bellamy se qualifie généralement de libertaire de gauche, mais il a joué avec un nouveau concept qu’il appelle le métacentrisme. “Je pense que je l’ai inventé”, dit-il timidement. “Je suis sûr qu’il y a des gens bien plus qualifiés que moi qui peuvent décrire ce que j’essaie de dire.” L’essentiel est de combiner des idées issues de différentes traditions politiques. Les politiques qu’il approuve sont radicales mais pas irréalisables – abolition de la monarchie et de la Chambre des Lords, gouvernement décentralisé, décarbonisation, taxe sur la valeur foncière, plafonnement de la taille des entreprises – et ne sont pas facilement canalisées dans des hymnes cathartiques de rock de stade. « Y a-t-il quelque chose dans cette oscillation entre deux extrêmes ? Nous sommes coincés dans cet état d’esprit unidimensionnel sur ce qu’est la politique et de quel côté vous êtes.

Muse, dit Bellamy, a commencé comme « une expression émotionnelle d’anxiétés inconnues : je ne sais pas vraiment pourquoi je me sens comme ça. Je dis des choses et je fais des choses et certaines sont déroutantes, certaines sont bizarres, certaines sont stupides. Mais j’essaie au fil du temps de comprendre en quoi consistent ces émotions sous-jacentes et ce que je peux faire à ce sujet. En dehors de la musique, la version civile de Matt Bellamy cherche des raisons de croire que nous ne sommes pas, en fait, foutus. “J’ai atteint un âge où je ne suis pas si titillé par la catastrophe.”

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