L’un des créateurs de bandes dessinées les plus influents est mort dans l’obscurité

Bill Finger est le génie de la bande dessinée presque oublié qui a co-créé Batman.

Par Douglas Helm
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Bill Finger est un nom que seuls les fans de bandes dessinées dévoués pourraient connaître. Cependant, Bill Finger est un nom qui devrait être tenu au même titre que les géants de la bande dessinée comme Stan Lee, Jack Kirby, Frank Millar et tous les autres grands noms. Si ce n’était pas pour Bill Finger, Batman et beaucoup de ses meilleurs méchants ne seraient pas les personnages que nous connaissons aujourd’hui.

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Malheureusement, comme beaucoup de grands artistes dont le travail perdure bien au-delà de leur propre vie, Bill Finger est mort dans l’obscurité et la pauvreté en 1974. À cette époque, Batman était déjà un super-héros de renommée internationale avec des bandes dessinées, des marchandises et une série télévisée. Enfin, Finger obtiendrait la reconnaissance qu’il méritait plus que méritée en 2015 lorsque la société mère de DC Comics a accepté de reconnaître Finger en tant que co-créateur de Batman et d’ajouter son nom à la ligne de crédit “créé par” à l’avenir.

Bill Finger a commencé modestement. Il est né à Denver, Colorado en 1914 et s’est retrouvé dans le Bronx, New York, où il a commencé sa carrière en tant qu’écrivain en herbe et vendeur de chaussures à temps partiel après le lycée. Il rencontrera ensuite l’artiste de bande dessinée Bob Kane lors d’une fête, ce qui l’amènera à trouver un emploi dans l’atelier de Kane en 1938. Le premier travail de Finger est d’écrire des bandes dessinées fantômes.

Peu de temps après que Bill Finger ait commencé sa carrière au studio de Bob Kane, les bandes dessinées de Superman explosaient en popularité. C’est à ce moment-là que Kane a montré à Finger son dessin pour un personnage appelé Bat-Man, même s’il était loin du croisé maussade que nous connaissons aujourd’hui. Selon Finger, le dessin était un personnage avec des collants rouges, des bottes, un signe domino et des ailes de chauve-souris.

Bill Finger avait quelques notes. Il changeait le masque domino en capuchon, enlevait les ailes et les remplaçait par une cape, ajoutait des gants, découpait les sections rouges de le costume, et suggérer l’identité secrète de Bruce Wayne. En bref, Finger a changé Batman d’une imitation de Superman au personnage de détective ténébreux que nous connaissons et aimons.

Bill Finger continuerait à écrire le scénario des débuts de Batman et de sa deuxième apparition, ainsi que bon nombre des premières histoires de Batman qui ont contribué à lancer Batman dans la royauté de la bande dessinée. Finger n’a pas été fait là-bas cependant – il a également apporté des contributions majeures à la trame de fond et à la conception de le Joker et Robin. C’était l’idée de Finger de baser le sourire perpétuel effrayant de Joker sur Conrad Veidt dans L’homme qui rit au lieu de le faire ressembler à un simple clown.

En plus de co-créer Batman, le Joker et Robin, Bill Finger était également le créateur ou co-créateur de personnages et d’idées telles que la Batmobile, la Batcave, le surnom de “Dark Knight”, le nom de Gotham City, Ace the Bat- Hound, Bat-Mite, Clayface, The Riddler, Calendar Man, Scarecrow, Catwoman et l’original Fille chauve-souris. Il est assez prudent de dire que le personnage et le mythe de Batman ne seraient tout simplement pas les mêmes sans la contribution de Finger. Bill Finger a également apporté une énorme contribution à un autre héros majeur de DC en collaborant avec Martin Nodell sur le Green Lantern original, Alan Scott.

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La Green Lantern originale, co-créée par Bill Finger

Malgré ces contributions, Bill Finger n’a obtenu de crédit public pour une histoire de Batman qu’en 1966, lorsqu’il a co-écrit un épisode en deux parties de l’action en direct. Homme chauve-souris Série télévisée avec Charles Sinclair. Ce serait le seul crédit de Batman à son nom lorsqu’il est décédé huit ans plus tard. La doublure argentée est que l’histoire de Bill Finger n’est pas morte avec lui.

En 2006, Marc Tyler Nobleman commencera des recherches pour une biographie de Bill Finger. À l’époque, on supposait que Finger n’avait qu’un seul enfant connu, Fred Finger, décédé en 1992. Cependant, les recherches de Nobleman ont révélé que Fred Finger avait une fille nommée Athena, née deux ans après la mort de Bill.

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Nobleman a rapidement contacté la petite-fille de Bill Finger et seule héritière vivante pour l’encourager à contacter DC Comics afin d’obtenir le crédit de son grand-père pour son travail sur Batman. Athéna a accepté et la campagne pour obtenir le crédit de Bill commencerait. Nobleman rallierait les fans de bandes dessinées à travers son blogdes apparitions dans des podcasts, des médias sociaux et des événements en direct.

En 2012, Nobleman sortira enfin son livre Bill the Boy Wonder : le co-créateur secret de Batman. La campagne a finalement porté ses fruits et DC Comics a négocié avec Athena en 2015. Les négociations ont permis à Bill Finger de recevoir un crédit aux côtés de Bob Kane dans des films comme Batman contre Superman : L’aube de la justicel’émission de télévision Gothamet toutes les bandes dessinées, romans graphiques et autres publications imprimées liés à Batman.

Bien que cette histoire ait finalement eu une fin heureuse, il est dommage que Bill Finger n’en ait jamais rien vu. Si vous voulez en savoir plus sur l’histoire de Finger, vous pouvez consulter le livre de Nobleman. Vous pouvez également le documentaire Hulu 2017 Batman & Bill qui est basé sur le livre.

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