Les producteurs de James Bond à la recherche du prochain 007

Un atterrissage James Bond peut être le plus grand concert d’acteur à Hollywood, mais 007 Les producteurs Barbara Broccoli et Michael G. Wilson disent qu’ils doivent encore proposer des acteurs potentiels pour le rôle.

Lorsque Variété rattrape les producteurs britanniques les plus célèbres fin août, ils sont occupés à préparer le 60e anniversaire de Bond en octobre. Mais la recherche d’un nouvel acteur pour jouer l’espion le plus célèbre du monde gronde tranquillement en arrière-plan. C’est encore “les premiers jours”, affirment-ils, mais celui qui décroche le rôle doit être là pour le long terme.

Pendant un moment, cette personne a semblé être Idris Elba. Mais la star de “Luther” a récemment déclaré qu’il n’avait pas vu Bond quand il “se regardait dans le miroir” – des remarques que certains ont interprétées comme l’adieu d’Elbe à 007.

Broccoli et Wilson n’avaient pas récemment parlé au candidat de longue date de Bond au moment de cet entretien, mais ils disent qu’ils comprennent. “Il est génial”, déclare Wilson, et Broccoli ajoute rapidement : “Nous adorons Idris.”

“Le truc, c’est que ça va prendre quelques années”, note-t-elle. “Et quand nous choisissons Bond, c’est un engagement de 10, 12 ans. Alors il se dit probablement : ‘Est-ce que je veux vraiment ce truc ? Tout le monde ne veut pas faire ça. C’était assez difficile d’obtenir [Daniel Craig to do it].” Wilson intervient: “Et il était au début de la trentaine à l’époque!”

Les producteurs sont assis à une table ronde dans leur bureau spacieux à Eon House, le siège de leur bannière de production Eon Productions – une majestueuse et imposante maison édouardienne sur Piccadilly à Londres, surplombant Green Park et le palais de Buckingham à proximité.

Les demi-frères et sœurs – dont la mère Dana Natol était mariée au père de Broccoli, Albert R. « Cubby » Broccoli, producteur co-fondateur de Bond – ont été les gardiens de Bond depuis « GoldenEye » (1995), qui mettait en vedette Pierce Brosnan. Ils ont travaillé avec l’acteur de “Remington Steele” pour trois autres films – “Tomorrow Never Dies” (1997), “The World Is Not Enough” (1999) et “Die Another Day” (2002) – avant d’embaucher Craig pour “Casino Royale”. » (2006).

Le duo a formé un lien fort avec Craig et, ensemble, a fait évoluer le personnage au cours de quatre autres films, dont “Quantum of Solace” (2008), “Skyfall” (2012), “Spectre” (2015) et la pandémie de l’année dernière- retardé “No Time to Die”, avant que Craig ne se retire en tant que 007. Bien avant le dernier tour de la star, cependant, les spéculations allaient bon train sur son remplacement, et Broccoli et Wilson ont déjà posé des questions sur le prochain chapitre de la franchise pendant des années.

La plupart des jeunes acteurs, disent Broccoli et Wilson, pensent qu’ils veulent faire Bond, mais ne comprennent pas pleinement l’engagement de porter une franchise sur de nombreuses années. “Beaucoup de gens pensent:” Oh ouais, ce serait amusant d’en faire un “, rit Broccoli à haute voix. “Bien. Ça ne marchera pas.

C’est aussi une question de ressources pour Eon Productions, explique Wilson. “C’est un gros investissement pour nous aussi de sortir un nouveau Bond.”

En fin de compte, le processus de casting ne consiste pas simplement à choisir quelqu’un pour un rôle dans un film, soulignent-ils.

“C’est pourquoi, quand les gens disent, ‘Oh, qui allez-vous avoir?’ il ne s’agit pas seulement de choisir un acteur pour un film. Il s’agit d’une réinvention, et ‘Où l’emmenons-nous ? Qu’est-ce qu’on veut faire avec le personnage ? » dit Broccoli. « Et puis, une fois que nous avons compris cela, qui est la bonne personne pour cette réinvention particulière ?

“Avec [Craig]quand nous avons eu la conversation à cette même table à propos de, vous savez, [whether he was] va le faire, il a dit: ‘Eh bien, je vais le faire. Je veux vraiment en faire partie, tout ça. Et il a vécu pour le regretter », dit Broccoli dans un éclat de rire. « Mais c’est un gros engagement. Il ne s’agit pas seulement de se présenter pendant quelques mois de tournage.

Comme Brosnan l’a dit un jour, elle cite: “Plus de gens ont marché sur la lune qu’ils n’ont joué à James Bond.” (En effet, il n’y a eu que six acteurs de Bond à ce jour depuis le premier film, “Dr. No”, en 1962 : Sean Connery, George Lazenby, Roger Moore, Timothy Dalton, Brosnan et Craig.)

Wilson et Broccoli, qui est directrice de la section britannique de l’organisation de défense des femmes Time’s Up, ont laissé leur marque sur Bond, en particulier en humanisant l’espionne autrefois féministe et en assurant des rôles plus épanouissants et plus charnus pour les stars féminines de la franchise. Ce sont des qualités qui perdureront dans les prochains films, explique Broccoli.

« C’est une évolution », dit-elle. « Bond évolue tout comme les hommes évoluent. Je ne sais pas qui évolue à un rythme plus rapide.

Craig, ajoute-t-elle, “a ouvert Bond émotionnellement”, amenant le public dans la vie intérieure du personnage. “Les films de son mandat étaient la première fois que nous connections vraiment l’arc émotionnel.”

Une autre première pour les producteurs a été de monter à bord d’une émission télévisée basée sur Bond. Comme l’a révélé Variety plus tôt cette année, Prime Video d’Amazon a lancé sa première série télévisée basée sur l’espion britannique emblématique avec l’émission de télé-réalité d’aventure “007’s Road to a Million”, une version de style Bond d’une course autour du monde.

“Les gens sont toujours venus vers nous pour faire une émission de télévision, [saying,] “Oh, vous devriez relever un défi Bond”, mais nous nous sommes toujours tenus à l’écart parce que nous ne voulions pas mettre les gens en danger et leur faire faire des choses dangereuses, parce que ce n’est pas pour les membres du public – c’est pour les professionnels formés, ” explique Brocoli.

Mais “007’s Road to a Million” était la première fois qu’un producteur – 72 films britanniques (“The Rise of the Murdoch Dynasty”) – approchait le couple avec une idée qui semblait à la fois “amusante” et aussi sûre. “Cela n’allait pas être dangereux pour les participants, c’est l’essentiel”, note Wilson.

Broccoli et Wilson produisent la série en huit parties aux côtés de 72 Films et MGM Studios. Le spectacle est maintenant en production et « ça a l’air vraiment génial », s’enthousiasme Broccoli.

“Le public en tirera un grand plaisir, et c’est pourquoi nous avons accepté de le faire”, dit-elle. «Je veux dire, cela nous a surpris ainsi que tout le monde. Genre, wow, on va faire ça.

La nouvelle de l’émission est apparue une semaine seulement après qu’Amazon a conclu son accord de 8,5 milliards de dollars pour MGM en mars, la franchise Bond étant considérée comme un puissant moteur de l’acquisition.

Lorsque l’accord proposé a été annoncé pour la première fois en 2021, Broccoli et Wilson ont rapidement éteint toute spéculation sur un jeu en streaming pour Bond et ont publié une déclaration assurant au public que les films resteraient dans les cinémas. (Même dans cette interview, lorsqu’on lui a demandé si Amazon pourrait demander une émission télévisée narrative sur Bond, Wilson note: «Nous essayons de le garder théâtral», et Broccoli réplique rapidement: «Eh bien, nous allons le garder théâtral. Nous “Je n’essaierai pas ; nous devons le faire. C’est juste une franchise théâtrale.”)

Mais le plus grand choc autour de la prise de contrôle d’Amazon, disent-ils, a été le départ soudain des patrons du film MGM Michael De Luca et Pamela Abdy en avril.

“Ce fut un vrai coup dur quand nous avons perdu Mike et Pam”, dit Broccoli avec méfiance. «Je veux dire, c’était juste – vous savez, nous avons eu des montagnes russes au fil des ans avec MGM et United Artists et tout ça, pendant de très nombreuses années. Il y a eu beaucoup de hauts et de bas et nous étions si heureux de leur leadership et si impatients de naviguer en douceur. Et puis un ouragan est arrivé et les choses ont changé.

Broccoli est “impatient de savoir” qui remplacera les chefs de studio de la MGM, qui n’a pas encore nommé de successeur. En attendant, les producteurs travaillent “très étroitement” avec Alana Mayo de la division Orion Pictures de MGM sur le film “Till”, sur Emmett Till, un garçon afro-américain qui a été brutalement assassiné dans un crime de haine au Mississippi en 1955.

“C’est une femme incroyable, merveilleuse et talentueuse”, déclare Broccoli de Mayo. “J’adore vraiment travailler avec elle sur ce film, et UA est une super équipe.”

Si la rupture avec Bond a accompli quelque chose, cela a donné aux producteurs du temps et de l’espace pour se concentrer sur “Till” et d’autres projets, qui sont nombreux. Parallèlement à la sortie de “Till’s” en octobre, Broccoli a une comédie musicale de “Sing Street” mise en scène à Boston, et un autre projet de théâtre avec la réalisatrice Erica Schmidt en préparation. Pendant ce temps, Wilson a écrit une émission télévisée que le duo cherche à mettre en place.

En plus de siéger au conseil d’administration de Time’s Up UK, Broccoli est président de First Light, une initiative cinématographique axée sur les jeunes, membre fondateur de la London Screen Academy et président du National Youth Theatre.

Le travail de Time’s Up UK, dit Broccoli, est “d’une importance vitale” et des plans pour former une autorité indépendante de normalisation pour traiter les problèmes de harcèlement et d’abus sexuels sont en cours. « Il est important que les gens aient un endroit où aller pour entendre leurs doléances et qu’un système quelconque les aide à résoudre ce problème », dit-elle.

Broccoli et Wilson sont également des leaders incontournables de l’industrie pour le British Film Institute, qui définira bientôt sa prochaine politique décennale. Ancien président du BFI UK Film Skills Taskforce, Broccoli admet que si la demande de production au Royaume-Uni est “grande”, elle doit être “soutenue par une main-d’œuvre”.

«Nous avons une pénurie de compétences et nous avons un problème de diversité», dit-elle. «Pour moi, je n’arrêtais pas de dire:« Mettons-les ensemble. Formons des gens d’horizons divers pour les emplois qui sont nécessaires. Il y a beaucoup de gens qui sont super talentueux mais qui n’ont pas forcément senti que l’industrie cinématographique était pour eux.

Et en plus de donner des conseils sur l’avenir de l’industrie cinématographique britannique, il y a bien sûr la question du prochain chapitre d’Eon. Interrogée sur la gestion de l’entreprise dans les années à venir, Wilson plaisante en disant que le brocoli est “le poulet du printemps” et à la hauteur de ses capacités.

Le brocoli rit, mais devient ensuite sérieux.

« Je vais mourir avec mes bottes », dit-elle. « Ma joie, c’est ma famille et mon travail. Je ne le vois pas comme une difficulté. Chaque jour, vous êtes confronté à de nouveaux défis, et c’est amusant et cela vous garde jeune.

Le 21 septembre, Broccoli et Wilson sont les récipiendaires de deux distinctions hollywoodiennes. Dans la matinée, ils laisseront leur main et leurs empreintes lors d’une cérémonie sur le parvis du TCL Chinese Theatre. Plus tard dans la journée, au Beverly Hilton, ils sont les récipiendaires du Pioneer Award de la Will Rogers Motion Picture Pioneers Foundation, qui honore les leaders de l’industrie avec des efforts philanthropiques exceptionnels et fournit un soutien financier à ceux qui en ont besoin dans le secteur de la distribution et de l’exposition.

“[Those who work in distribution and exhibition] sont à bien des égards des héros méconnus parce que les temps ont été très difficiles », déclare Broccoli. “Les cinémas sont les endroits où les gens vont rêver, et nous devons nous battre pour qu’ils continuent. Ce sont les gens qui mènent le bon combat. Nous devons les soutenir. »

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