« Injectez ce stoïcisme dans mes veines ! » : 10 outils de philosophie ancienne qui ont amélioré ma vie | Livres de philosophie

C’est par hasard que j’ai commencé à m’intéresser au stoïcisme vers 2018 – car à l’époque la pandémie arrivé, j’en avais vraiment besoin.

« Vient l’heure, vient la femme ! J’ai dit, l’Enchiridion d’Epietcus à la main, alors que les frontières se fermaient en mars 2020 et que des amis commençaient à me demander des conseils stoïciens. « Injectez ce stoïcisme dans mes veines ! ils enverraient des textos.

L’empereur romain et stoïcien Marc Aurèle a écrit un jour : “Aucun rôle n’est aussi bien adapté à la philosophie que celui dans lequel vous vous trouvez en ce moment.”

C’est vrai. Lorsque la vie a commencé à changer rapidement – et que la peur était dans l’air – l’ancienne philosophie gréco-romaine s’est avérée être un outil remarquablement utile. Même s’il n’y avait pas eu de pandémie, le stoïcisme me sauvait les fesses tous les jours : de la gestion du FOMO à la crise du coût de la vie ; de manquer un emploi, à la crise climatique, au chagrin et à la perte. Tout avait un modèle des stoïciens – ou avait au moins été profondément considéré par eux. Et une grande partie de leurs conseils sont aussi frais aujourd’hui qu’ils l’étaient dans les temps anciens.

Mais où allez-vous commencer? Et comment pouvez-vous l’appliquer à votre propre vie de tous les jours ?

1. Déterminez ce qui est sous votre contrôle

Une pierre angulaire du stoïcisme est le “test de contrôle”, comme on le trouve dans l’Enchiridion – et pendant les premières vagues de la pandémie, le test de contrôle a été inestimable pour moi. Je l’utilise encore tous les jours pour faire une évaluation de ce dont je devrais et ne devrais pas m’inquiéter, et pour voir où je peux agir et diriger au mieux mon énergie.

Brigitte Delaney
“Même s’il n’y avait pas eu de pandémie, le stoïcisme me sauvait le cul tous les jours.” Photographie: Carly Earl / The Guardian

Épictète – dont le manuel a été publié vers 125 CE – a écrit : « En notre pouvoir se trouvent l’opinion, la motivation, le désir, l’aversion et, en un mot, tout ce qui est de notre fait ; notre corps, notre propriété, notre réputation, notre fonction, et, en un mot, tout ce qui n’est pas de notre fait, ne sont pas en notre pouvoir.

Essentiellement, notre champ de contrôle se compose de nos propres actions et réactions, de nos désirs, de notre caractère et de la façon dont nous traitons les autres. Le reste – y compris notre corps, les actions des autres, notre réputation et notre fortune (personnelle et financière) – est hors de notre contrôle.

Le verrouillage instantané signifie que vous ne pouvez pas aller travailler ? Hors de votre contrôle, mais vous pouvez travailler sur la façon dont vous y faites face. Virus circulant dans la communauté alors qu’il n’y a pas de vaccin ? Hors de votre contrôle, mais vos actions peuvent aider à vous protéger et à protéger les autres. Une amie stressée s’enivre trop et s’en prend à sa solitude ? Ce qu’elle fait est hors de votre contrôle, mais pas votre réaction.

Pour chaque problème, il existe une solution stoïcienne – et le test de contrôle est souvent le moyen le plus élégant et le plus simple de s’y retrouver.

2. Vous n’avez pas besoin de tout juger

Nous portons des jugements rapidement, souvent sans informations adéquates – et parfois lorsqu’aucun jugement n’est nécessaire. Une grande partie de ce que nous qualifions de « bon » ou de « mauvais » est en fait neutre, mais nos jugements sont puissants et dictent dans une large mesure notre façon de réagir.

Je peux postuler pour une location que je veux vraiment et rater – alors j’applique le jugement de “mauvais” à cela. Mais est-ce toujours mauvais si, la semaine suivante, un endroit meilleur ou moins cher arrive sur le marché ?

Si nous traitons la plupart des événements de manière neutre, nous sommes moins susceptibles d’être bouleversés par les événements qui se produisent.

3. L’argent, la santé et la réputation sont hors de votre contrôle

Selon le test de contrôle, l’argent, la santé et la réputation sont tous essentiellement hors de notre contrôle. Si nous pouvons cultiver l’indifférence à leur égard, nous sommes moins susceptibles de nous fâcher et de gaspiller de l’énergie à essayer de les contrôler.

Sans aucune faute ou action de votre part, vous pourriez perdre votre réputation, puis votre travail, puis votre argent – ​​puis votre maison, et peut-être votre mariage. Vous perdrez presque certainement votre apparence en vieillissant. Si vous vivez assez longtemps, vous risquez de perdre votre mobilité, vos capacités cognitives et d’autres aspects de votre santé.

Les accidents et les maladies arrivent aussi tout le temps – également hors de votre contrôle. Vous pouvez être aussi prudent que vous le souhaitez, mais cela ne dépend pas entièrement de vous. Vous pourriez vous faire renverser par un bus !

Les stoïciens ont mis en garde contre la double souffrance : c’est-à-dire la souffrance d’une maladie ou d’une blessure, et une seconde souffrance qui est la colère ou l’anxiété qui entoure le fait de tomber malade ou de se blesser. Cela peut arriver à n’importe qui, il n’y a donc aucune raison pour que cela ne vous arrive pas – et de toute façon, la mort finit par arriver pour nous tous.

Afin d’éviter d’être trop peiné par ces pertes qui s’accumulent, il est préférable de pratiquer l’indifférence à ce que vous avez en premier lieu.

4. Pratiquez les conditions que vous craignez

Je rends cela facile – mais comment cela fonctionne-t-il réellement ? Afin de s’habituer à la souffrance qui nous attend tous, les stoïciens pratiquaient l’épreuve volontaire.

Sénèque conseilla à son ami Lucilius de jeûner au cas où un jour il ne pourrait pas se nourrir : « Prévoyez un certain nombre de jours, pendant lesquels vous vous contenterez de la nourriture la plus maigre et la moins chère, avec cours et tenue grossière, en vous disant la tandis que: ‘Est-ce la condition que je craignais?’”

Souvent, ce n’est pas aussi grave que nous le craignons – et nous sommes plus forts que nous ne le pensons.

5. Entraînez-vous à imaginer la mort

Les stoïciens croyaient qu’il fallait faire le deuil de ses proches tant qu’ils sont encore en vie. En fait, ils vous ont conseillé de penser fréquemment à leur mort pendant qu’ils sont encore en vie, afin de vous préparer.

Vous êtes moins enclin à garder rancune si vous imaginez que votre ami peut mourir subitement – ​​et vous serez plus enclin à profiter au maximum du temps dont vous disposez. « Profitons avidement de nos amis », disait Sénèque, comme nous devons aussi profiter de nos enfants, « car nous ne savons pas combien de temps ce privilège sera nôtre ».

Il en va de même pour notre propre mort ; vous ne pouvez pas le contrôler, mais vous pouvez contrôler la façon dont vous y pensez. Les stoïciens cherchent à le démystifier en se rappelant fréquemment qu’ils vont mourir, ce qui aide à mettre en lumière la seule chose qui compte : le moment présent.

Comme l’a dit Epictète, “Je ne peux pas échapper à la mort – mais au moins je peux échapper à sa peur.”

6. Ne vous inquiétez pas des réactions des autres

S’inquiéter de contrarier les autres est généralement considéré comme un trait positif, mais cela peut aussi conduire à plaire aux gens ou à s’inquiéter excessivement. L’une des choses les plus importantes pour un stoïcien est de reconnaître que votre personnage est l’une des seules choses que vous pouvez contrôler. Les quatre vertus stoïciennes sont la sagesse, la justice, le courage et la modération ; si vous agissez avec eux, alors vous exercez une composante essentielle de la vie qui est sous votre contrôle.

Mais la réaction des autres est hors de votre contrôle. Vous pouvez essayer de les persuader ou de les influencer, mais en fin de compte, leurs actions et leurs réactions dépendent d’eux.

S’inquiéter de ce que pensent les autres ou de leur réaction est une perte de temps. Inquiétez-vous simplement de la façon dont vous avez comporté, et votre propre caractère.

7. La modération est une vertu

Comme nous, les stoïciens romains vivaient dans un monde inondé d’excès et d’alcool. Ils ont conseillé la modération quand il s’agissait de vin – mais pas pour en faire tout un plat.

D’Épictète : « Lorsqu’un homme boit de l’eau, ou fait quelque chose par souci de pratique (discipline), chaque fois qu’il y a une opportunité, il le dit à tous : ‘Je bois de l’eau.’ Est-ce pour cela que vous buvez de l’eau, dans le but de boire de l’eau ? Homme, s’il est bon pour toi de boire, bois; mais sinon, vous agissez de façon ridicule.

Le livre de Brigid Delaney, Reasons Not To Worry, est sorti.
Le livre de Brigid Delaney, Reasons Not To Worry, est sorti. Photographie: Allen et Unwin

Un stoïcien traiterait l’alcool, en particulier le vin cher, avec indifférence. Elle serait consciente que la dépendance est dangereuse car elle altère la raison. Elle serait également consciente qu’insister sur l’abstinence est ennuyeux.

8. Donnez sans attendre de retour

Tant de dons dans notre société sont inconsciemment transactionnels. Dites que je vous ai invité pour un bon dîner ; dans un coin de mon esprit, je pourrais m’attendre à ce que vous retourniez la faveur. Mais si j’applique le test de contrôle, je me souviendrai que je n’ai aucun pouvoir sur le fait que quelqu’un agisse comme je veux qu’il agisse. Il vaut mieux donner librement, sans condition ni mise en garde, et sans rien attendre en retour. De cette façon, je ne serai pas déçu si une faveur n’est jamais remboursée.

« Nous devrions donner comme nous voudrions recevoir, gaiement, rapidement et sans hésitation ; car il n’y a pas de grâce dans un bienfait qui colle aux doigts », écrivait Sénèque.

9. Dites non au FOMO

Plus je lisais de stoïcisme, plus je réalisais que la peur de manquer quelque chose a toujours existé, et que les stoïciens – bien sûr ! – avait des moyens de le gérer.

Si vous n’étiez pas invité à quelque chose, ils voyaient cela comme un test de caractère pour ne pas être amer ou malheureux. Epictète a conseillé: «Si ces choses sont bonnes, vous devriez être heureux qu’il les ait obtenues; et s’ils sont mauvais, ne t’afflige pas de ne pas les avoir.

Ensuite, ils ont souligné le compromis. Disons que vous n’avez pas obtenu de billets pour un festival à guichets fermés ; pensez plutôt à ce que vous avez gagné. Peut-être aurez-vous une autre expérience ce week-end – vous aurez certainement 200 $ de plus pour jouer.

10. Essayez de vous détendre

Contrairement à l’usage moderne du mot «stoïque», les stoïciens d’origine n’avaient pas de lèvre supérieure raide – ils n’étaient pas non plus réprimés. Au lieu de cela, ils ont cherché à maximiser la joie et à minimiser la souffrance – et ils se sont efforcés d’être aussi détendus que possible. Dans cet état tranquille, il était plus difficile d’enflammer la colère, de s’énerver ou d’être anxieux à propos de choses qu’ils ne pouvaient pas contrôler.

« Ne laissez jamais l’avenir vous troubler », écrivait Aurèle. “Vous l’affronterez, s’il le faut, avec les mêmes armes de la raison qui vous arment aujourd’hui contre le présent.”

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