« Décence commune » : la Renaissance de Beyoncé suscite un débat sur la politique de l’échantillonnage musical | Musique

Robin Stone a découvert que son succès phare des années 90, Show Me Love, avait été échantillonné sur Brise mon âmele premier single du nouvel album de Beyoncé Renaissance, en même temps que tout le monde. En tant qu’interprète plutôt qu’auteur et productrice de la chanson, son approbation n’était pas nécessaire pour autoriser son utilisation – et elle n’en tire aucun revenu.

Alors que Stone voit le signe de tête comme un compliment et une preuve de sa pertinence depuis 30 ans, il évoque également de vieilles blessures. Les auteurs de la chanson, Allen George et Fred McFarlane “ne m’ont jamais donné mon crédit”, dit-elle. “Cette première note est à moi, les ad-libs sont tous à moi, j’y ai ajouté de la saveur. Ils mangent à ma table et je nourris leurs familles depuis plus de 30 ans.

Stone n’est pas le seul artiste surpris par l’utilisation de leur musique sur Renaissance. Cette semaine, Beyoncé a supprimé une interpolation – une sorte d’échantillonnage qui voit des extraits de chansons réenregistrés et souvent retravaillés – du hit Milkshake de Kelis en 2003 de la chanson Energy après que cette dernière ait publiquement critiqué Beyoncé pour ne pas avoir eu la «décence commune» de le lui faire savoir. Comme Kelis l’a expliqué, la situation a rechuté un différend présumé avec les auteurs-compositeurs crédités du morceau, Pharrell Williams et Chad Hugo des Neptunes, qui, selon elle, l’ont « escroquée » des droits d’édition pour les deux albums qu’ils ont réalisés ensemble.

Hayleigh Boscher, auteur de Copyright in the Music Industry, déclare que Beyoncé n’avait pas besoin de supprimer l’interpolation pour des raisons juridiques, mais semble l’avoir fait par respect – et peut-être à cause de la perception du public.

“Peu importe que Beyoncé n’ait pas enfreint les droits de Kelis”, déclare Bosher. “Le fait est que les gens pensent qu’elle l’a fait parce que le public n’est pas éduqué sur le droit d’auteur musical. [Kelis] n’a pas de statut juridique mais en s’exprimant sur les réseaux sociaux, elle crée un capital émotionnel et moral.

Le discours autour de la Renaissance a ouvert des questions sur la politique de l’échantillonnage dans la pop moderne. Aujourd’hui, l’échantillonnage est une grosse affaire. Au générique du 16 titres Renaissance, il y a des clins d’œil à 17 autres chansons. Pendant ce temps, la moitié du classement actuel des singles du Top 10 britannique contient des extraits, allant d’extraits du morceau I Can’t Stop (Turning You On) de Silk de 1979 au tube de 2009 In for the Kill de La Roux.

En tant que producteur et collaborateur de Beyoncé the-Dream a dit cette semaine, l’échantillonnage est arrivé à maturité avec l’essor du hip-hop il y a près de 50 ans, lorsque les échantillons ont été utilisés pour compenser une production rare en raison d’un manque de fonds. Aujourd’hui, avec le hip-hop le genre le plus populaire aux États-Unis, et la danse – un autre genre riche en échantillons – connaissant une résurgence, les échantillons sont une condition préalable au succès dans les charts.

Bien que Beyoncé semble avoir été vigilante quant au crédit de tous ses échantillons, ne pas le faire – ou être accusée de ne pas le faire – entraîne la possibilité d’un procès coûteux une fois la musique sortie. En 2017, Ed Sheeran a ajouté des crédits d’écriture de chansons pour les trois auteurs de No Scrubs de TLC à sa chanson, Shape of You, après avoir été accusés d’avoir relevé la mélodie du hit des années 90.

La chanson contenait à l’origine un échantillon TLC qui a été retiré avant sa sortie. La base du différend, dit Bosher, était la “recréation d’une partie de la chanson qui est légèrement similaire”. Par conséquent, Sheeran a cédé 15% des redevances d’édition de Shape of You, qui sont “extrêmement élevées pour une si petite partie de la chanson”, dit-elle.

La différence entre l’interpolation et l’échantillonnage direct est une autre cause potentielle de conflit. L’interpolation est souvent utilisée pour des raisons créatives – pour réinterpréter des versions plus anciennes et offrir un clin d’œil à des morceaux historiquement pertinents. Cependant, il y a des preuves des maisons de disques favorisant les premières car elles n’ont besoin d’obtenir qu’un seul ensemble de droits – l’édition, plutôt que ceux attachés à l’enregistrement principal – afin d’éviter de sacrifier des revenus.

Un initié de l’industrie de la musique avec une vaste expérience de label majeur dément cela. « Le label ne détermine rien de ce qui est créé en studio. Vous ne pouvez pas dire à un artiste quelle chanson échantillonner.

Ed Sheeran a ajouté des crédits d'écriture pour les auteurs de No Scrubs de TLC à sa chanson, Shape of You, après avoir été accusé d'avoir soulevé la mélodie.
Ed Sheeran a ajouté des crédits d’écriture pour les auteurs de No Scrubs de TLC à sa chanson, Shape of You, après avoir été accusé d’avoir soulevé la mélodie. Photographie: Hannah McKay / PA

Mais ils admettent que les artistes pourraient être encouragés à interpoler pour éviter ce qui est souvent un long processus d’obtention des droits, ce qui peut retarder la date de sortie d’une chanson. C’est pourquoi le hit britannique de l’été, Afraid to Feel de LF System, interpole I Can’t Stop (Turning You On) de Silk plutôt que de l’échantillonner directement.

Amber Davis, qui travaille avec des artistes tels que Stormzy et Dave chez l’éditeur Warner Chappell Music, déclare : « Dans le climat actuel, où vous voulez sortir la chanson la semaine prochaine ou vous faites un freestyle avec un échantillon, la pression des délais d’exécution est assez sensible.

Alors que Davis aimerait voir un travail plus complètement original, il ne semble pas que la pratique répandue de l’échantillonnage s’éteigne de sitôt. Au cours des dernières années, les investisseurs ont acheté une multitude de catalogues de chansons d’artistes tels que Leonard Cohen et Justin Timberlake pour des sommes à neuf chiffres et s’attendent à un retour enivrant. “Les chansons qui trouvent une nouvelle vie sont ce sur quoi bon nombre de ces investissements fondent leur avenir”, déclare l’initié de l’industrie de la musique.

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