« C’est mon âge qui compte, pas que je sois noir » : Toks Dada, le directeur de la musique classique de Southbank | Musique classique

Joks Dada dévide les concerts qui composent le week-end d’ouverture de la saison du Southbank Centre, à partir de demain, et alors qu’il commence à manquer de doigts, il ressemble de plus en plus à un enfant dans une confiserie. Qui lui en voudrait de l’excitation ? Il s’agit, après tout, de la première véritable saison qu’il a programmée dans son rôle de responsable de la musique classique au Southbank Centre.

Dada a commencé à Southbank en décembre 2020. Quelques jours plus tard, Noël a été annulé et le secteur des arts du spectacle a de nouveau constaté que toute lueur d’espoir concernant la levée de la fermeture induite par Covid était éteinte. «Ce fut une période difficile», explique Dada, parlant dans le hall du Queen Elizabeth Hall alors que la file d’attente de la reine commence à se former près de la rivière à l’extérieur. “Mais cela nous a donné l’occasion de nous poser des questions difficiles sur ce qu’est la musique classique aujourd’hui et sur la meilleure façon de soutenir et de refléter cela.”

Quand il a commencé à Southbank, il était considéré comme un acteur potentiel du changement – ​​mais bien sûr, de nombreuses organisations, pas seulement dans le domaine des arts, ont beaucoup parlé pendant le verrouillage de nouvelles façons de travailler pour se retrouver attirées vers la même vieille chose une fois levée. . Dada reste optimiste. « Ce que je constate, c’est que l’appétit pour le changement est toujours là. Il y a certaines choses que nous avons faites et je sais que d’autres organisations veulent faire aussi. Les changements qu’il détaille peuvent sembler être de petits ajustements pour un spectateur potentiel, mais sont plus importants dans une organisation de mastodonte telle que Southbank : expérimenter différentes heures de début pour les concerts ; s’engager dans un événement familial un week-end par mois ; une offre digitale qui vient s’ajouter au programme sur place ; annonçant le programme une demi-saison à la fois plutôt que toute l’année à la fois. «Même maintenant, après Covid, alors que nous ne sommes ouverts que cinq jours par semaine, cela représente 185 événements par an. C’est beaucoup d’histoires à essayer de raconter au public en même temps.

Mais qu’entend-il par histoires ? Ne suffit-il pas que les gens veuillent venir à un concert ? « Bien sûr, pour certaines personnes. Mais pour les autres… Imaginez que vous n’aviez jamais assisté à une expérience de musique classique auparavant. Vous prenez notre brochure, il y a 185 événements là-dedans – comment comprendre cela ? Une partie de mon travail consiste à lui donner un sens. Et cela signifie travailler très étroitement avec nos orchestres résidents.

Víkingur Ólafsson se produisant à Berlin.
Víkingur Ólafsson, l’artiste en résidence du Southbank Centre, s’est produit plus tôt cette année Photographie : Stefan Hoederath/Redferns

Comme exemple de ce à quoi cela pourrait ressembler, il cite le pianiste Vikingur Olafsson, « le genre d’artiste sur lequel on ne peut pas mettre d’étiquette », qui est en deuxième année de résidence au centre. Ses apparitions cette saison comprendront des concertos avec les orchestres Philharmonia, London Philharmonic et Montreal Symphony Orchestra, un récital solo et un concert en duo avec le baryton Matthias Goerne. “Parce que nous avons amené des volets tels que la série internationale de piano en interne, et parce que nous travaillons beaucoup plus étroitement qu’auparavant avec nos orchestres résidents, nous avons pu soutenir la vision d’un artiste qui veut travailler de toutes ces manières différentes », explique Dada. « Il nous a été beaucoup plus facile d’organiser le programme. Quelqu’un qui vient écouter Víkingur en concert avec le Philharmonia verra également qu’il fait une nouvelle œuvre d’Edmund Finnis en récital deux jours plus tard – ce qui n’aurait peut-être pas nécessairement été le genre de chose qu’il aurait envisagée, mais on espère qu’à cause de l’artiste, ils pourraient essayer.

Aucun de ces changements n’est particulièrement innovant en soi ; mais il est bon de voir Southbank se consolider en tant que lieu où l’innovation peut se produire en amenant des organisations tournées vers l’extérieur sous son aile. Nouveau sur sa liste d’orchestres résidents, Aurora, dont les concerts théâtraux s’adressent autant à de nouveaux publics qu’à des publics établis, et l’ensemble majoritaire BAME Chineke! Les événements familiaux auront lieu avec l’aimable autorisation du Multi-Storey Orchestra, en tournée depuis leur parking de Peckham, et du Paraorchestra, composé en partie de musiciens professionnels handicapés. Tous ces groupes s’inscrivent parfaitement dans une idée à laquelle Dada ne cesse de revenir – que la responsabilité d’un lieu comme le Southbank est de « reflèter la musique classique telle qu’elle est aujourd’hui ».

La musique classique britannique est couverte; mais qu’en est-il de la forme d’art à l’échelle internationale? “Il est vrai que le Brexit et le Covid combinés ont rendu plus difficile pour les salles d’accueillir les talents internationaux comme elles le souhaiteraient”, dit-il. « Comme nous sommes maintenant ouverts cinq jours sur sept sur l’ensemble de la programmation artistique, il y a une réduction de 28 % des dates par rapport à la période pré-pandémique. La combinaison de cela et de budgets plus serrés signifie que vous n’êtes tout simplement pas en mesure d’accueillir le même nombre de grands orchestres internationaux que vous auriez fait auparavant. Cela ne signifie pas que nous ne sommes plus une maison pour les ensembles internationaux – nous le sommes absolument, et nous nous penchons sur notre rôle.

Aurora - fait maintenant partie de la liste des orchestres résidents de Southbank.
Aurora – fait maintenant partie de la liste des orchestres résidents de Southbank. Photographie : Nick Rutter

Dada ajoute que le Budapest Festival Orchestra est à l’ordre du jour pour la seconde moitié de cette saison, qui n’a pas encore été annoncée. Pourtant, à quoi ressembleront les choses pour les lieux artistiques d’ici là, personne ne peut le deviner étant donné les factures de carburant qui montent en flèche. Les espaces publics ouverts qui font du Royal Festival Hall « le salon de Londres » et qui amènent le public potentiel jusqu’à la porte même de l’auditorium auront besoin de beaucoup de chauffage. Dada parle de prudence sans donner de plan ferme, mais il est sûr de dire qu’ils ne retourneront pas encore aux concerts sept soirs par semaine.

Il tient à souligner qu’à bien des égards, il peut être considéré comme une paire de mains sûres. À seulement 32 ans, il a déjà une décennie d’expérience dans les conseils d’administration de grandes organisations artistiques, plus récemment le Welsh National Opera. Alors qu’il parle de jeunes publics trouvant des modèles visibles et une représentation sur la plate-forme de concert à travers Dieu! et le Paraorchestra, est-il sûrement lui-même un modèle en tant qu’homme noir dans le monde très blanc de l’administration artistique de haut niveau ? Il ne le nie pas, mais il rit. « Si quoi que ce soit, c’est mon âge qui est le point de discussion ! Je viens naturellement avec une expérience différente et une perspective différente.

Différent peut-être, mais sa perspective inclut un amour profond du grand répertoire orchestral. « Ce qui me passionne vraiment, c’est que les formes traditionnelles ne vont jamais disparaître. Souvent, lorsque nous parlons d’ajouter de nouvelles choses, la perception est que ce qui était là avant a donc été jeté, alors qu’en réalité, il est possible d’embrasser toutes ces formes.

De plus, avoir une décennie ou deux de moins que le reste de la salle de conférence ne fait pas de lui un outsider. « Non, je suis un initié ! J’ai passé une grande partie de mon adolescence à vivre pratiquement dans des salles de concert. Il a commencé à apprendre le violon à l’âge de huit ans (il a ensuite étudié l’alto et la gestion des arts au Royal Welsh College of Music & Drama). “J’ai été accro dès le départ. Je m’asseyais tard le soir en regardant Proms se répéter sur BBC Four. Je voulais faire partie de ce monde. L’école de musique locale du samedi matin a élargi ses horizons musicaux – “nous avons eu tellement de chance, l’offre était fantastique et la musique classique était tellement accessible à Manchester à cette époque” – et puis il y avait le Bridgewater Hall. Il parle, les yeux embués, d’avoir entendu pour la première fois l’Oiseau de feu de Stravinsky et d’avoir chanté avec le Hallé Youth Choir dans Elgar’s Dream of Gerontius. “À ce jour, même le simple fait d’y penser m’étouffe. C’est pourquoi nous faisons tout ce que nous faisons ici, parce que je veux que le plus de gens possible ressentent ce que je ressens maintenant quand je vous parle de cette musique incroyable.

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